Ces dernières années, les entreprises de jeux vidéo ont diversifié leurs façons de générer des revenus. Par exemple, actuellement, l’un des procédés les plus en vogue consiste à proposer des améliorations ou produits cosmétiques moyennant finance. Qu’il s’agisse d’un free-to-play ou d’un jeu payant à l’acquisition (60 € en moyenne), la tendance est d’inciter les joueurs à dépenser de l’argent afin d’améliorer le build de leur personnage ou de bénéficier d’un avantage concurrentiel. 

Derrière ces microtransactions se cachent les fameuses boîtes à butin, ou loot boxes. Cette technique commerciale est forcément très décriée. Cependant, dans le suivant article, je ne vous proposerai pas de nous questionner sur l’intérêt de dépenser de l’argent réel pour obtenir une arme virtuelle dans Fortnite, une carte or dans FIFA Ultimate Team ou encore un incroyable skin dans 3on3 Freestyle (bon sang, j’ai bien fait d’avoir lâché ce jeu sinon j’aurais fini ruiné). Ce qui m’intéresse par-dessus tout, c’est d’étudier le lien qui existe entre les loot boxes et les jeux de hasard.

Loot boxes dans les jeux vidéo : payer pour avoir une chance de gagner

D’abord apparues dans des jeux pour mobiles adoptant le modèle free-to-play, les loot boxes ont fini par être implantées dans des jeux à gros budgets payants de type AAA. Le principe des loot boxes est simple : le joueur achète un coffre ou un objet virtuel qui renferme une amélioration dans le jeu, laquelle peut hypothétiquement lui donner un avantage en cours de partie. Et j’insiste bien sur cette dernière affirmation : les loot boxes ne proposent pas systématiquement le boost tant attendu par le joueur !

Alors, quel est le lien entre les boîtes à butin et les jeux de casino proposés sur un site comme Stashbird ? Eh bien, que vous ouvriez une loot box dans un jeu vidéo, lanciez des dés ou fassiez tourner les rouleaux d’une machine à sous, vous n’êtes jamais vraiment sûr de finir gagnant ou perdant. Comme l’explique Sheldon A. Evans, chercheur à l’Université de Saint John à New York : « Pour les non-joueurs, acheter une loot box peut paraître stupide. Mais ce phénomène est on ne peut plus réel. Il y a des gens qui dépensent beaucoup d’argent pour avoir une chance de gagner des objets virtuels ». 

Et le docteur Evans de poursuivre : « Les développeurs et éditeurs de jeux vidéo savent que les loots boxes peuvent engendrer de mauvaises habitudes. Ils savent par exemple que nombre de joueurs sont prêts à payer pour une montée de dopamine. Acheter une loot box, cela revient à tirer le levier d’un bandit manchot ».

Les boîtes à butin sont bel et bien une forme de jeux de hasard

Au cours des deux prochaines années, les joueurs dépenseront environ 100 milliards de dollars en loot boxes. Ce montant est monstrueux, surtout quand on sait que l’institut d’études de marché Newzoo a estimé que les ventes totales de jeux vidéo augmenteraient de près de 20 % en 2022 pour atteindre le chiffre record de 175 milliards de dollars ! Pour faire court, les loot boxes représenteront bientôt plus de la moitié des revenus de l’industrie du jeu vidéo !

Fort heureusement, le sujet des loot boxes est pris très au sérieux dans certains pays, notamment au Royaume-Uni. Là-bas, les deux tiers des membres du Parlement britannique souhaitent une réglementation plus stricte des loot boxes. Cela n’a d’ailleurs pas plu à Stanley Pierre-Louis, président de l’Entertainment Software Association, un groupe commercial rattaché à l’industrie du jeu vidéo, qui a insisté sur le fait que comparer les loot boxes aux jeux d’argent est « trompeur et erroné ».

Les jeux de casino dans les jeux vidéo (loot boxes)
La frontière entre jeux vidéo et jeux de casino est mince. Exemple ici avec GTA V.

Reste que notre ami Sheldon A. Evans n’est pas de cet avis : « Les récompenses offertes par les loot boxes n’ont aucune valeur en-dehors du jeu. Les loot boxes dans les jeux vidéo se résument à des jeux de hasard », explique-t-il, avant de poursuivre. « Les objets que vous pouvez gagner ont une valeur qui n’est perceptible que dans l’univers du jeu. Cela n’est pas bien différent de l’argent que vous pouvez gagner en pariant à la loterie dans la vraie vie ».

Dans un document de 60 pages intitulé Pandora’s Loot Box réunissant les conclusions de dizaines d’études antérieures, le chercheur universitaire démontre que lorsque les enfants sont exposés aux loot boxes, ces derniers peuvent développer des problèmes de comportement liés au jeu à l’âge adulte. Selon le docteur Evans, en étudiant la valeur perçue des récompenses offertes par les loot boxes, il apparaît clairement que les consommateurs sont incités à miser sur des biens virtuels en fonction de la valeur qu’ils leur confèrent dans le monde virtuel, et ce indépendamment de toute valeur dans le monde réel. 

« Ce cadre d’évaluation est essentiel afin de réglementer correctement les loot boxes dans les jeux vidéo, lesquelles constituent une forme de jeux de hasard. En effet, celles-ci utilisent les mêmes déclencheurs psychologiques que les machines à sous, pour ne citer que ce type de jeux en particulier », termine l’intéressé.

6 réponses

  1. C’est un sujet passionnant ! Pour moi les loot boxes sont probablement des jeux de hasard car ce que tu reçois dépend fortement de la chance. Donc c’est une forme de loterie.

    Il m’est déjà arrivé à plusieurs reprises de céder à l’appel des loot boxes… Le faire de temps en temps pour avoir un skin ou une arme cool, pourquoi pas. On dira que les gens font ce qu’ils veulent de leur argent mais la plupart du temps je doute que ces dépenses soient « contrôlées ». Dans le jeu vidéo on utilise les même technique que les publicitaires et marketeurs pour pousser les gens à l’achat…

    1. Oui, je suis d’accord avec toi, les Loot Boxes sont une forme de jeux de hasard : ce qu’il y a au bout, tu ne sais jamais vraiment ce que c’est. Tu mises ou dépenses ton argent sur un coup de chance en quelque sorte.

      Disons que certaines personnes ont du mal à se fixer des limites. Dans ce cas précis, il leur est d’ailleurs déconseillé de jouer aux jeux d’argent. Il ne serait pas étonnant que ces mêmes personnes soient la cible d’éditeurs de jeux vidéo peu scrupuleux…

  2. Malheureusement dans les jeux de hasard, il n’y a justement pas de hasard, tout est truqué dans la vie réelle : la loterie nationale, l’euro-million, comment je le sais. C’est simple en réalité, si vous prenez avant et après les années 2000, l’informatique a évolué, et grâce à ça, il n’y a désormais plus qu’un seul pigeon tiré par hasard. On remarquera qu’avant les années 2.000 , il pouvait y avoir une 30ène de gagnant au premier rang pour le lotto, celui du gros lot. Maintenant on remarque que 70% du temps, il n’y a qu’une seule personne qui gagne. Tout est en réalité contrôlé, truqué. Ce sont des gens qui brassent des milliards par an, qui mettent les chiffres de la combinaison dont il le pigeon(nous)est le seul à l’avoir mis, comment on sait faire ça, avec un programme et un ordi, en quelques secondes et c’est fait.Le rang juste en dessous du gros lot bien souvent maintenant il n’y a personne alors qu’avant tout le temps les gens gagnaient. Tous les jeux de casino sur le net sont truqué. Comme je le dis, on prend un pigeon qui dépense ses sous et qui va gagné et on va lui faire croire qu’il a de la chance, on va l’appâter à jouer et si la personne ne sait pas s’arrêter , il va perdre.

    Soyons réaliste, si c’était vraiment de la chance, pourquoi 500 joueurs à l’euro-million ayant mis la même combinaison ne tombe jamais , pourquoi c’est toujours 1 seule personne, parfois 2 , rarement 3, pourquoi pas 10.000 personnes…..réponse tout est truqué de A à Z. Mais les gens y croient dur comme fer, que cela peut leur arriver. Le hasard c’est d’avoir su mettre une combinaison que personne n’a mise.

    Le malheur c’est que les gens donnent à ça, contribuent à leur richesse, bien sûr ils font soi-disant des dons etc, ils redonnent une infime partie de tout ce qu’ils ont. D’ailleurs le gouvernement,l’état est de mèche avec eux, parce que normalement en Belgique la loterie nationale devait payer des taxes et finalement on en a plus jamais parlé.

    En fait il faudrait arrêter de jouer, car vous enrichissez quelques personnes, qui s’en amusent certainement de voir autant de cons leur donner leur argent, mais comme ça marche.

    Je me suis posé la question mais comment cela se fait qu’il n’y a , bien souvent, qu’une seule personne qui gagne et là tu réfléchis et tu comprends très vite. D’ailleurs dans un pays , on est venu saisir l’appareil avec les boules, où ils étaient entrain de faire le tirage, pour tricherie mais là non plus on en a plus jamais entendu parler. Je ne sais plus dans quel pays.

    Maintenant pour les jeux vidéo, ce n’est pas une bonne nouvelle, le problème étant que les cosmétiques maintenant sont souvent superbe par rapport au jeu qu’on a , avec des personnages plus basiques.

    Vu le nombre de jeu que je fais, cela ne m’attire pas, passant très vite à autre chose, et comme je ne sais plus faire mes jeux en entier car trop de dlc dans les jeux. Je zappe tout ça, j’ai compris que je n’arriverai plus jamais à finir un jeu dans son entièreté , je vais forcément louper des choses. Un jour les jeux vidéo vont ravoir une crise et elle durera longtemps cette crise. On aura un gros passage à vide. Déjà quand tu vois la chute des prix d’un jeu quand il ne marche plus à cause de tout ça, non fini, quelques mois après sa sortie les jeux se retrouvent à moitié prix. Vois Far cry 6 et Riders , ils sont à 35 euros déjà. Ubisoft est une machine à fric, n’ont pas envie de faire d’excellent jeux, alors qu’ils sauraient le faire, ils préfèrent le pognon et tant que les gens achètent pourquoi s’en priver. C’est pour ça que je n’achèterais jamais ces jeux-là days one, cela ne sert à rien et en plus ils atterriront sur le ps+, tout ce qui est far cry et toutes production Ubi débarquent toujours sur le Ps+

    Ayant joué depuis peu à Dead or alive 6, le peu de joueur étant sur ce jeu, je peux t’assurer que 90% des joueurs ont acheter des dlc, la plupart avait des costumes des dlc, enfin costume, c’est plus un personne féminin à poils parce que le costume ce sont des morceaux de tissus. Enfin pour moi , c’était fun, j’ai souvent rencontré des perso nus ^^, C’était agréable pour mes trophées à accomplir en ligne mdr

    En Belgique il n’y a plus les loots box mais c’est uniquement parce que l’état ne perçoit pas d’argent dessus qu’ils ont fait une loi, ce n’est pas fait(cette loi) pour que les gens ne soient pas accro à ça.

    Nous l’état nous prends tout, sur absolument tout, le gouvernement, ce sont des escrocs, autant que des gens de la mafia. Et ça ce n’est pas une blague c’est la réalité, on a un ministre qui a trempé dans les affaires agusta , il était ministre de la défense à cette époque, tiens toi bien le mec il est ministre de la santé maintenant. Tu comprends mieux comment fonctionne ce pays, le gars il devrait être en prison.

    1. Salut Stephane, je suis partiellement d’accord avec ce que tu dis. Il y a de la corruption et de la manipulation partout… Et pas qu’en Belgique je te rassure (la France est probablement aujourd’hui le pays occidental le plus corrompu du monde entier ; la crise politico-sanitaire a d’ailleurs ouvert les yeux aux gens, il était temps !).

      Tu le sais certainement déjà, mais je suis issu de la filière des jeux de hasard en ligne justement. J’ai eu l’habitude de côtoyer des hommes d’affaires, de discuter avec des développeurs de jeux de casino en ligne, d’aller dans des salons comme l’ICE etc. C’est vrai qu’il existe des sites qui se foutent de la gueule des gens, et sur lesquels tu ne gagnes jamais rien. Mais il en existe aussi des plus honnêtes, avec une vraie démarche axée sur la qualité.

      En fait, les sites de jeux de hasard se servent de générateurs de numéros aléatoires (RNG), ce sont des algorithmes qui simulent les tirages et assurent l’équité des résultats et gains. Sur les sites sérieux, les RNG sont testés et agréés par des organismes de certification. Ils doivent aussi posséder une licence d’exploitation. Chez toi, c’est la Commission des Jeux de Hasard (CJH) qui gère ça. Mais je te confirme qu’elle est corrompue à tous les étages. Je le sais car j’écris des articles pour un client basé en Belgique LOL.

      Récemment, l’EuroMillions a fait, je crois, 100 gagnants, dont une vingtaine de Français qui ont tous remporté un million d’euros minimum. Donc tu vois, il peut y avoir plusieurs gagnants pour un même tirage. Sur certains casinos en ligne (notamment ceux intégrant le logiciel de Microgaming ou Netent), des joueurs ont remporté plusieurs centaines de millions d’euros. Quand une société verse un gain de 35 millions d’euros à un mec, c’est qu’elle n’escroque pas tant que ça à mon avis ^^.

      Pour les jeux vidéo, je suis d’accord avec toi. C’est marrant que tu cites Dead or Alive car Koei Tecmo est bien connu pour ça : vendre des DLC avec des tenues bidon qui ne servent à rien. Si ça se trouve, plus de 80 % de leurs revenus sont issus de la vente de cosmétiques in-game.

  3. Pour moi un système de Loot Box bien honteux est celui de CS GO sur Steam. Le jeu te fournis des boites ou du matériel aléatoirement, mais pour ouvrir la boite il faut une clé qui elle est payante sur le store, donc c’est un peu le schéma inverse. Cela dit dans ce cas tu peux revendre sur le marché tes boites fermées donc indirectement le jeu t’enrichit pour que tu finisse par craquer. Valve prenant mini 10% sur chaque transaction entre joueurs, imaginez la cash machine, sachant que c’est lui qui crée la demande et vend la solution, ici la clé.

    Concernant l’image de GTA online, la roue de la fortune se réactive toutes les 24h et ne peut être utilisée qu’une fois par joueur. Il n’y a pas de lien d’argent avec son fonctionnement, c’est juste un bonus pour tous les joueurs et dans ce cas je trouve ça cool. C’est juste des petits cadeaux bonus et c’est plutôt bien vu. Le jeu cela dit te pousse a acheter toujours plus et il est tentant pour les joueurs d’acheter de la monnaie virtuelle, mais le jeu reste jouable sans dépenser le moindre centime dans le online.

    1. Je ne connaissais pas le système de Loot Box sur CS GO, c’est en effet honteux mais aussi très ingénieux de la part de Valve…

      Oui, je sais bien concernant la roue de la fortune de GTA Online, je me suis servi de l’image à des fins purement illustratifs ^^

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