De nouvelles machines de jeu sortent en permanence, les dernières en date étant bien évidemment la Xbox Series X et la PS5. Cependant, cela fait un moment qu’une nouvelle console portable n’est pas arrivée sur le marché (sauf si l’on considère la Switch comme une console portable, bien que le parti pris de Nintendo ait toujours été de proposer une console hybride). En tout cas, il semble qu’un nouveau challenger fera bientôt son entrée : la société Panic a révélé que les précommandes de sa Playdate seront ouvertes d’ici peu. Mais la Playdate, qu’est-ce que c’est au juste ? 

Qu’est-ce que la Playdate ?

Panic a déjà un pied dans l’industrie du jeu vidéo. Il faut savoir qu’on parle ici de l’éditeur de deux titres indépendants de grande qualité, à savoir Firewatch et Untitled Goose Game. Bien que ces deux jeux aient certainement fait un petit peu connaître Panic, on s’étonnera quand même qu’il ait fallu trois jeux indépendants (dont Nour: Play With Your Food) et trois applications plus classiques (Nova, Transmit et Prompt) pour que Panic tente à nouveau de se lancer dans l’industrie du jeu, mais cette fois-ci côté hardware. Après s’être associé à la société Teenage Engineering, Panic a donc mis au point une petite console de poche ancrée dans la mouvance rétro tout en étant adaptée à l’ère moderne. La Playdate, qui semble être un dérivé de la Gameboy originale, est une petite console jaune qui tient dans la paume de la main du joueur. La Playdate comprend des flèches de déplacement, des boutons A et B et un écran bien illuminé en noir et blanc. On ne pouvait pas faire plus classique !

console portable Playdate
La Playdate, une console portable de poche qui fait penser à la Gameboy.

Mais au niveau des fonctionnalités hardware, la Playdate a quand même un petit plus : une manivelle positionnée sur le côté qui joue un rôle majeur dans quasiment tous les jeux de la Playdate, notamment dans Crankin’s Time Travel Adventure (un jeu dans lequel Crankin tente d’arriver à l’heure à son rendez-vous, et pour aider le personnage à y parvenir le joueur doit uniquement tourner la manivelle). Un ajout intéressant qui rappelle les manches des machines à sous des casinos ! D’ailleurs, il est à peu près certain que l’un des jeux disponibles dans la Playdate utilisera la manivelle à cet effet (et bien d’autres encore), comme cela est par exemple le cas dans les nombreux casinos avec bonus qui existent déjà en ligne et qui s’inspirent de la mode rétro/8-bits pour leurs propres jeux.

24 jeux disponibles avec la console 

La particularité de la Playdate vient aussi du fait qu’elle n’est pas accompagnée d’une boutique, puisque les jeux sont inclus dans la console (et donc accessibles dès l’achat). D’abord annoncée au tarif de 149 $, la console portable de Panic est maintenant affichée au prix de 179 $. Ce changement de prix s’explique en partie par l’augmentation du nombre de jeux gratuits disponibles lors de la « première saison », passant de 12 à 24 dorénavant. Panic a aussi dû pallier la hausse des coûts de certains des composants de la machine en raison de la pandémie de Covid-19. Les 24 jeux seront téléchargés automatiquement sur la console, mais au compte-gouttes et répartis sur 12 semaines. Panic n’a pas parlé de ce qui se passera après la fameuse « première saison », mais il est certainement prévu que d’autres titres viennent étoffer le catalogue de la Playdate par la suite.

jeux Playdate
Certains des premiers jeux annoncés pour la Playdate à sa sortie.

Les joueurs qui souhaitent se lancer dans la création de jeux pour la Playdate seront également ravis de savoir que Panic a publié un kit de développement logiciel (SDK) spécifique à sa console. Ce dernier est très simple d’utilisation et se sert d’un langage de codage très accessible qui permet aux développeurs d’intégrer des graphismes et de la musique, entre autres choses. La Playdate propose également les jeux de créateurs reconnus tels que Bennet Foddy. Autre bonne nouvelle qui fera sans doute plaisir à Coline : le papa de Return of the Obra Dinn, Lucas Pope, est également de la partie !

Où acheter la Playdate ?

Pour l’instant, la Playdate n’est pas encore disponible à l’achat, mais Panic vient d’annoncer que les précommandes de la Playdate ouvriraient en juillet, via son site web. Panic a également mentionné que la console portable sortirait par vagues ; les joueurs qui auront été les premiers à placer leur précommande pourront essayer la console portable plus tôt que les autres. Bien que Panic ne s’attende pas à ce que la console soit en rupture de stock, l’éditeur et constructeur encourage tout de même les joueurs à être patients. À noter que la Playdate disposera de deux accessoires optionnels, dont un dock stéréo qui accompagne la console. Ce dock servira également d’enceinte Bluetooth, de chargeur sans fil pour la console et de porte-stylo (car oui, Panic a fabriqué un stylo à bille officiel). La Playdate peut également être dotée d’une housse qui la protège lorsqu’elle se trouve dans la poche du joueur.

Playdate
Alors, êtes-vous prêt à tourner la manivelle ?

Pour une si petite console de poche, la Playdate semble être vouée à un avenir prometteur ! Cependant, le succès de l’initiative de Panic dépendra d’une chose : la volonté des joueurs de vouloir essayer une console aussi minimaliste. Personnellement, étant donné l’engouement autour de la mode rétro et du pixel art, je pense qu’il y a des chances pour que la mayonnaise prenne. On attend maintenant les précommandes au mois de juillet prochain !


8 Commentaires »

  1. En tout les cas, c’est rempli de bonnes idées. On dirait une moitié de gameboy, ça n’échappe pas à l’œil. A mon avis Nintendo va réagir. Ouvrir cela à des personnes pour mettre leur création, sachant ce que certains sont capables de faire. il pourrait y avoir de petites pépites. Maintenant le gros moins, c’est en noir et blanc… et la manivelle , à force de l’utiliser, qui se détériore.J’aime beaucoup l’idée et la console, aimant les petits jeux, casse-brique ou genre boulder dash, je suis très accro à ce type de jeu, surtout avant, y avait plein de titres, c’était rempli de niveaux. C’était très difficile de s’en décrocher. Je mettrais un billet qu’elle va fonctionner cette console.

    • Hello Stephane, je suis d’accord, c’est dommage qu’il n’y ait pas d’écran en couleur. Je pense que la console va cartonner auprès des joueurs casual en priorité, par exemple lorsqu’ils prennent leur pause déjeuner ou lorsqu’ils sont dans les transports en commun.

  2. À ce prix là on espère une mini console solide et résistante contre les chocs ! Maladroit comme je suis je passerais ma vie à la faire tomber 😅

    Sinon j’aime bien le concept, merci d’en avoir parlé car je serais passé à côté d’une information super intéressante. J’ai hâte de connaitre les premiers retours en tout cas !

    • Salut Bruno ! C’est vrai que le prix n’est pas donné. Et tu as raison, y a intérêt qu’elle soit équipée d’un blindage la mini-console car même dans mon cas je pense qu’elle me glisserait des mains XD

  3. Le tarif me semble un peu élevé pour ce genre de machine.

    Il me semble qu’il existe d’autres alternatives pour emporter des émulateurs partout.

    Ceci dit là les jeux sont nouveaux et exclusifs alors bon.

    A espérer qu’il y ait du contenu gratuit au delà du premier lot !

  4. Excellent concept ! J’espère que ça ne deviendra pas un produit “out of stock” en 5 min et accessible uniquement à prix d’or sur ebay.

    Dans une approche un peu différent il y analogue qui a sorti ça : https://www.analogue.co/pocket

    Il n’y en a déjà plus. Mais je trouve ça bien, pouvoir utiliser ses vieux jeux sur une console réactualisé.

  5. Je ne connaissais absolument pas Pocket Analogue ! Ça a l’air vraiment pas mal avec plein de docks et d’adaptateurs, un écran en couleur, et pour le coup on retrouve le design de la Gameboy ! Merci de l’info !

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